Sonderpreis des Europäischen Bürgerrechtspreises der Sinti und Roma 2019

Der Direktor des Staatlichen Museums Auschwitz-Birkenau, Dr. Piotr M. A. Cywiński, wird für seine besonderen Verdienste mit dem Sonderpreis des „Europäischen Bürgerrechtspreises der Sinti und Roma in Erinnerung an Oskar und Vinzenz Rose“ gewürdigt. Die Verleihung durch den Zentralrat Deutscher Sinti und Roma, das Dokumentations- und Kulturzentrum Deutscher Sinti und Roma und die Manfred-Lautenschläger-Stiftung findet anlässlich der Gedenkveranstaltungen zum 75. Jahrestag des 2. Augusts statt, dem Europäischen Holocaust-Gedenktag für Sinti und Roma.

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Verleihung des Sonderpreises des Europäischen Bürgerrechtspreises 2019 an Dr. Piotr Cywiński (Foto: Jarek Praszkiewicz/Zentralrat)

Dr. Cywiński leistet eine herausragende Arbeit, um das Vermächtnis der Opfer von Auschwitz zu bewahren und um das Bewusstsein für den nationalsozialistischen Völkermord an den Sinti und Roma zu stärken. Die Unterstützung der jährlichen Gedenkveranstaltung im ehemaligen Vernichtungslager Auschwitz-Birkenau anlässlich des Europäischen Holocaust-Gedenktages für Sinti und Roma am 2. August, die Einrichtung der Dauerausstellung zum nationalsozialistischen Völkermord an den Sinti und Roma im Staatlichen Museum Auschwitz-Birkenau und  die jüngsten Weiterbildungsmaßnahmen der Museumspädagogen im Heidelberger Dokumentationszentrum sind nur einige Meilensteine, die hier beispielhaft für die intensive Zusammenarbeit von Zentralrat und Dokumentationszentrum mit dem Staatlichen Museum Auschwitz-Birkenau stehen. Dr. Cywiński, der in den letzten Jahren schweren öffentlichen Angriffen und Hasskampagnen von rechtsextremen und nationalistischen Bewegungen in Polen ausgesetzt war, steht maßgeblich für die Erinnerungs- und Gedenkpolitik bezüglich des Holocaust an den Sinti und Roma Europas. Diese Erinnerungspolitik wurde von Dr. Cywiński nicht ausschließlich auf die notwendige Aufarbeitung der Vergangenheit ausgerichtet, sondern sie versteht sich als Verantwortung für die Gegenwart.

Der Europäische Bürgerrechtspreis der Sinti und Roma soll vor dem Hintergrund der äußerst besorgniserregenden Menschenrechtssituation in vielen europäischen Staaten einen Beitrag zur Wahrung und Durchsetzung der Bürgerrechte der Angehörigen der Sinti- und Roma-Minderheiten in ihren jeweiligen Heimatländern leisten. Zugleich versteht sich der Preis als ein Signal an die politisch Verantwortlichen, an Medien und gesellschaftliche Gruppen in Europa, gegen tief verwurzelte Klischees und Vorurteilsstrukturen vorzugehen, um die alltägliche Ausgrenzung der Minderheit schrittweise zu überwinden. Seit 2019 wird der Preis in Erinnerung an die Holocaust-Überlebenden Oskar und Vinzenz Rose vergeben, zwei herausragende Vertreter der Bürgerrechtsbewegung der Sinti und Roma in Deutschland. Vinzenz Rose überlebte das Konzentrations- und Vernichtungslager Auschwitz-Birkenau. Die bisherigen Preisträger sind Wladyslaw Bartoszewski (†), Auschwitz-Überlebender und zweimaliger polnischer Außenminister (2008), Simone Veil (†), erste Präsidentin des Europäischen Parlaments (2010), Thomas Hammarberg, ehemaliger Menschenrechtskommissar des Europarats (2012), Tilman Zülch, Mitbegründer und Präsident der Gesellschaft für bedrohte Völker (2014), die Menschenrechtsorganisation Amnesty International (2016) und Andrej Kiska, Präsident der Slowakischen Republik (2019).

Auszeichnung von Dr. Piotr Cywiński im Rahmen der Aufführung des „Requiems für Auschwitz“

The director of the Auschwitz-Birkenau State Museum, Dr. Piotr M. A. Cywiński, is honored for his outstanding achievements with the special prize of the „European Civil Rights Prize of the Sinti and Roma in memory of Oskar and Vincent Rose“. The award ceremony by the Central Council of German Sinti and Roma, the Documentation and Cultural Centre of German Sinti and Roma and the Manfred Lautenschläger Foundation takes place on the occasion of the commemoration events for the 75th anniversary of 2 August, the European Roma Holocaust Memorial Day.

Dr. Cywiński preserves with outstanding efforts the legacy of the victims of Auschwitz and strengthens the public awareness about the National Socialist genocide against the Sinti and Roma. The support of the annual commemoration in the former extermination camp Auschwitz-Birkenau on the occasion of the European Roma Holocaust Memorial Day on 2nd August, the establishment of the permanent exhibition on the genocide of Sinti and Roma in the Auschwitz-Birkenau State Museum and the recent educational programs for museum guides at the Heidelberg based Documentation Centre are just some of the milestones that exemplify the intensive cooperation between the Central Council, the Documentation Centre and the Auschwitz-Birkenau State Museum. Dr. Cywiński has been subjected in recent years to heavy public attacks and hate campaigns by extreme-right and nationalist movements in Poland. The director and museum play a crucial role in the remembrance and commemoration of the Holocaust of Europe’s Sinti and Roma. The approach to remembrance of Dr. Cywiński does not focus exclusively on the necessary processing of the past, but is framed as a responsibility for the present.

Against the background of the extremely worrying human rights situation in many European countries, the European Civil Rights Prize of the Sinti and Roma should contribute to the preservation and enforcement of the civil rights of the members of the Sinti and Roma minorities in their respective home countries. At the same time, the prize establishes a clear signal to politicians, to the media and social groups in Europe, to work against deeply rooted clichés and prejudices in order to gradually overcome the everyday exclusion of the minority. Since 2019, the prize has been awarded in memory of the Holocaust survivors Oskar and Vinzenz Rose, two outstanding representatives of the civil rights movement of Sinti and Roma in Germany. Vincent Rose survived the Auschwitz-Birkenau concentration and extermination camp. Previous winners are Wladyslaw Bartoszewski (†), Auschwitz survivor and twice Foreign Minister of Poland (2008), Simone Veil (†), first President of the European Parliament (2010), Thomas Hammarberg, former Council of Europe Commissioner for Human Rights (2012), Tilman Zülch, Co-founder and President of the Society for Threatened Peoples (2014), the human rights organization Amnesty International (2016) and Andrej Kiska, President of the Slovak Republic (2019).